День 22 червня, згідно Указу Президента України «Про День скорботи і вшанування пам'яті жертв війни в Україні» від 17 листопада 2000 р. № 1245/2000, відзначається щорічно в Україні як День скорботи і вшанування пам'яті жертв війни — день пам'яті в Україні.

За радянських часів цей час пов’язували з початком Великої вітчизняної війни. Але ж війна для України розпочалась раніше.

Ще до початку Другої світової війни, 14—18 березня 1939 року, українці Карпатської України воювали за власну свободу з Угорщиною, яка була сателітом гітлерівської Німеччини. Коротка боротьба Карпатської України коштувала, за різними даними, від 2 до 6,5 тисяч життів її захисників.

Реально, на 22 червня 1941 року, війна в Україні уже йшла і українці приймали у ній участь. Так у складі польської армії українці воювали проти Німеччини з перших годин війни 1 вересня 1939 року, а уже від 17 вересня українці також воювали на боці СРСР проти поляків, коли Червона армія переткнула державний кордон Польщі, вступивши у Другу світову війну на боці нацистської Німеччини.

Уже у перший день війни німецька авіація бомбила Львів, упродовж першої половини вересня — Луцьк, Станіславів (Івано-Франківськ), Тернопіль, Дрогобич, Сарни, Яворів, Стрий та інші міста.

Серед мільйона польських військових, 106-112 тисяч (за деякими оцінками, до 120 тисяч) були українцями. У боях у вересні 1939 року загинуло близько 8 тисяч українців-громадян Польщі.

Після 17 вересня 1939 року, коли радянські війська вторглися на територію Польщі, українці брали участь у бойових діях і на боці Польщі, і на боці СРСР.

Після Вересневої кампанії у німецькому полоні опинилося близько 60 тисяч українців, до радянського полону потрапило понад 20 тисяч.

Українці брали участь у радянсько-фінській війні 1939—1940 років. На боці СРСР воювали 44-та та 70-та стрілецькі дивізії, які комплектувалися в Україні. Перша з них потрапила в котел у битві під Суомуссалмі 7 грудня 1939 — 8 січня 1940 рр. 44-та дивізія майже вся загинула — втрата близько 17,5 тисяч осіб перевищила 70% особового складу. Майже 1 200 бійців потрапили в полон. Кількість загиблих українців у радянсько-фінській війні оцінюють щонайменше в 27 тисяч осіб (за деякими даними — 40 тисяч).

Перші українські підрозділи, що воювали на боці Фінляндії, сформували на початку 1940 року. Добровольці здебільшого набиралися з числа радянських військовополонених. Одним із найвідоміших командирів українських добровольців був холодноярівець і письменник Юрій Горліс-Горський.

З 22 червня 1941 року розпочалася найкривавіша та найдраматична сторінка Другої світової війни для України, яка забрала мільйони життів українців. Бойові дії двічі прокотилися по нашій території: з заходу на схід, а потім зі сходу на захід.

Вадим Степанець