День пам'яті було встановлено рішенням Верховної Ради Криму в 1994 році. 18 травня 1944 року до Середньої Азії з Криму був відправлений перший ешелон кримських татар, греків, болгар, німців, вірмен та інших народів, що населяють Крим.

Кримські татари з'явилися на півострові в XIII столітті, утворивши Кримський улус Золотої Орди. Після розпаду Золотої Орди в 1443 року з'явилося Кримське ханство, яке в 1783 році увійшло до складу Російської імперії.

Грецька колонізація півострова почалася ще в VI столітті до н.е. зі створенням Боспорського держави і Херсонеською республіки. Основу ж етнічної спільності сучасних греків Криму склав Грецький батальйон, який брав участь у Російсько-турецькій війні (1768-1774) на стороні Росії, а потім залишений князем Григорієм Потьомкіним для охорони кримського узбережжя від Севастополя до Феодосії. Ці греки були поселені в Балаклаві і довколишніх селах і увійшли в етнографічну історію Криму як "балаклавські греки", або "арнаути".

На півострові ще з IV століття відомі так звані протоболгари, або праболгари. Предки сучасних кримських болгар з'явилися в Криму в кінці XVIII століття, пов'язано це з тим, що вони, будучи підданими султана, активно брали участь в російсько-турецьких війнах на боці російської армії і потім були змушені рятуватися від репресій з боку турків. Перші колонії болгар були засновані під Сімферополем, у Балта-Чокрак (нинішній район Заводське), в Старому Криму, в Євпаторії.

Німці переселялися до Криму з першої чверті XIX століття. У 1920-ті роки в Криму було утворено два німецьких району: Біюк-Онларскій і Тельманівський, відкривалися німецькі середні школи. У період колективізації багато кримських німців були розкуркулені і вислані на Північ, де частина з них померла від голоду. Вірменська діаспора в Криму виникла не пізніше XIII століття в результаті переселення в Крим вірменських купців, маклерів, потім ремісників і землевласників. В основному вони розселялися в гірському південно-східному Криму: в Кафі (Феодосії), Судаку, а пізніше - в заснованому кримськими татарами місті Кирим (Старий Крим).

Депортація з Криму татар та інших народів проводилася за незаконними звинуваченнями їх органами влади СРСР в "масовому дезертирстві" з Червоної Армії, а також у співпраці з німецькими окупаційними військами під час Другої світової війни.

Основна операція почалася на світанку 18 травня. До 16 години 20 травня було виселено 180 тисяч 014 чоловік. За остаточними даними, з Криму було депортовано 191 тис 014 кримських татар (понад 47 тисяч сімей).

До 1956 року кримські татари перебували в Узбекистані, Казахстані та Таджикистані на положенні спецпоселенців, а потім без цього статусу, але без дозволу повернуться на батьківщину і отримати назад реквізоване майно.

Указом Верховної Ради СРСР від 5 вересня 1967 року "Про громадян татарської національності, які раніше проживали в Криму" з татар були зняті звинувачення сталінських часів і відновлені конституційні права. Почалося повернення татар до Криму, але через паспортний режим прописку змогли отримати лише деякі.

У 1987-1989 роках почалося активне громадський рух кримських татар за повернення на батьківщину. 14 листопада 1989 року Верховна Рада СРСР прийняла Декларацію "Про визнання незаконними і злочинними репресивних актів проти народів, що піддалися насильницькому переселенню, і забезпечення їхніх прав".

У тому ж році рішенням сесії Верховної Ради СРСР була утворена спеціальна комісія з проблем кримськотатарського народу. 11 липня 1990 Рада міністрів СРСР прийняла постанову "Про першочергові заходи щодо вирішення питань, пов'язаних з поверненням кримських татар у Кримську область" УРСР.

З цього часу почалося масове повернення татар до Криму.

За публікацією в РИА Новости Украина